Fernando González: “La tecnología CSP será el reemplazo natural de las plantas termoeléctricas”

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Fuente: Revista Electricidad

El representante de la Asociación de Concentración Solar de Potencia, y CEO de Cerro Dominador, sostiene a ELECTRICIDAD que esta aplicación tecnológica también requiere que la regulación entregue señales para que se reconozcan sus atributos en la operación del sistema eléctrico.

Fernando González, presidente de la Asociación de Concentración Solar de Potencia (ACSP) y CEO del proyecto Cerro Dominador, se declara optimista con el futuro de esta tecnología en Chile, a partir de varios factores: desde la baja en el costo que experimenta en los últimos dos años, pasando por el abundante recurso solar del país, hasta el rol que tienen en la descarbonización de la matriz.

Es así como el ejecutivo asegura a ELECTRICIDAD que la CSP en el futuro será “el reemplazante natural de las termoeléctricas”, debido a la capacidad que tiene para entregar energía continua las 24 horas, además de permitir avanzar en la meta de carbono neutralidad, sin olvidar el aporte que tiene para el mercado de la potencia a nivel local y en la flexibilidad del sistema eléctrico.

Avances

¿Cuál es el actual trabajo que realiza la ACSP?

En dos años de existencia tenemos 12 miembros, abarcando toda la cadena de valor con representantes de desarrolladores, proveedores de equipos, de tecnologías y de sales fundidas. La idea es que se incorporen más empresa, a medida que se desarrolle aún más la tecnología y se implementen más proyectos de este tipo en el país, pensando en que esta tecnología es clave para avanzar en la descarbonización y en la carbono neutralidad, especialmente en el contexto de la recuperación verde que vendría cuando termine la actual pandemia.

Los costos de la CSP han bajado en los últimos dos años, ¿cree que esto facilitará la mayor participación de la tecnología en un escenario post Covid-19?

Absolutamente. Creemos que estamos en condiciones de mercado para competir de igual a igual con otras tecnologías, al ser un reemplazo ideal del carbón. Estamos trabajando para demostrar que estos costos han bajado y así poder hacer ofertas competitivas. A nivel mundial la baja se refleja en que se siguen desarrollando proyectos CSP.

¿Qué iniciativa impulsarán en lo que resta del año?

Nos hemos reunido con el gobierno para dar nuestros comentarios respecto a la flexibilidad y estamos trabajando para fomentar nuestra opinión respecto de la regulación, para que en la licitación de suministro prevista para fines de año se reconozca el valor de las energías renovables y flexibles, que puedan entregar energía durante 24 horas. También nos hemos unido a la Red Iberoamericana de las Energías Limpias para compartir las mejores experiencias y prácticas.

¿Cuál es la visión de la asociación sobre flexibilidad en el sistema eléctrico?

Todas las tecnologías tienen su rol en la matriz, pero creemos que es muy importante que la generación solar debe encontrar señales flexibles en la regulación, con pequeños cambios para que esto resulte en el incentivo a invertir en nuevas plantas renovables.

La estrategia de flexibilidad que presentará el gobierno abordaría el pago por potencia, ¿cómo se inserta en este ámbito la CSP?

Es un tema importante y la tecnología CSP es previsible, porque uno sabe cuánto calor se tiene almacenado, por lo que se puede tener la planta lista para cuándo se necesite. En este sentido, la CSP se asemeja más a las tecnologías de base como carbón y gas en cuanto a potencia, pero creemos que estas señales deben darse a energías renovables y flexibles, estando disponible en las horas que requiere la demanda.

¿Piensa que la entrada en operaciones de Cerro Dominador abrirá la puerta a otros proyectos de este tipo en el país?

Somos optimistas. Siempre tiene que haber un primer caso para que el resto de la industria se anime y empiece a desarrollar estas plantas, pues la baja de precios a nivel internacional, sumado a la excelente radiación del recurso solar de Chile y la estabilidad del país a largo plazo muestra que la tecnología CSP será el reemplazo natural de las plantas termoeléctricas.

Cerro Dominador

¿Cuál es el estado de avance de Cerro Dominador?

Tenemos más un 97% de avance. Desde fines del año pasado estamos en la etapa de la puesta en servicio, lo que significa que hay subsistemas que ya comenzaron el comisionamiento. La pandemia, como a todos, nos ha afectado, pero seguimos adelante para sacar el proyecto adelante y así comenzar a entregar energía lo antes posible. La sincronización la estamos esperando para el último trimestre de este año.

¿Cómo va suministro de 950 GWh anuales, por 15 años, adjudicado en la licitación de suministro de 2014?

El año pasado el volumen fue la mitad y este año es el 100% de la generación del parque fotovoltaico del complejo. Desde 2021 se pretende entregar el suministro también con la generación de la planta termosolar. También estamos trabajando para conseguir contratos nuevos; el año pasado firmamos un acuerdo con Copec para entregar energía a gran parte de sus estaciones de servicio y pronto esperamos dar novedades sobre nuevos clientes.

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