África puede convertirse en una superpotencia de energía eólica, termosolar, fotovoltaica y geotérmica

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Fuente: REVE

Afortunadamente, el poder de la negación de la ciencia climática en el Reino Unido ha estado en retirada durante la última década. La Fundación para la Política de Calentamiento Global (GWPF) de Nigel Lawson aún puede presumir de tener un discurso principal de Westminster, pero su influencia ha disminuido. De hecho, su declive refleja acertadamente la fortuna de la industria del carbón, incluidos los titanes estadounidenses como Peabody Energy, que vio su precio de las acciones caer 99% entre 2008 y 2016 antes de declararse en bancarrota del capítulo 11.

Con los países eliminando correctamente el carbón de su combinación energética, el GWPF ha puesto su mirada en África para vender su información errónea sobre los méritos de la quema de combustibles fósiles. Ha publicado un nuevo informe, titulado burlonamente Heart of Darkness: Why Electricity for Africa es un tema de seguridad, y lanzó un sitio web brillante para la «justicia energética», que utiliza el lenguaje de los activistas de justicia climática para tratar de socavar la energía renovable.

Como africano de una comunidad de pastores en el norte de Kenia, he visto el sufrimiento que el colapso climático provocado por el carbón ha causado en mi pueblo. Las políticas contra el clima que el GWPF ha impulsado durante años han contribuido a las sequías, las tormentas y las crecientes temperaturas que han matado a las personas y destruido los medios de vida. Sin embargo, ahora fingen ser los salvadores de África, buscando nuevos mercados para la industria del carbón cada vez más desesperada. Y los barones del carbón no están solos: la gasolina producida en Europa, tan sucia y contaminante que no se puede vender allí, se está vertiendo en el mercado nigeriano.

El informe de GWPF fue escrito por Geoff Hill, un periodista zimbabuense que pasó gran parte de su carrera trabajando para el australiano de Rupert Murdoch, un periódico conocido por difundir información errónea sobre la crisis climática. Hill no parece tener una formación académica en ciencias climáticas o política energética. El informe cita a tres académicos que parecen tener un interés personal en las soluciones propuestas: la Dra. Rosemary Falcon, el Dr. Samson Bada y el Dr. Jacob Masiala están todos conectados con el grupo de Investigación de Tecnología de Carbón Limpio en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

La prosperidad africana no vendrá encadenada a la anticuada infraestructura de energía sucia del pasado. En lugar de seguir los pasos de 50 años de los países europeos, África necesita saltar a las tecnologías limpias, baratas y renovables del futuro. Así es como África se pondrá al día con sus vecinos mundiales. África está bendecida con más energía solar, eólica y geotérmica que en cualquier otro lugar del planeta, pero ese hecho no ayuda al GWPF ni a la industria del carbón.

La energía eólica y la energía solar no solo se están convirtiendo cada vez más en las formas más baratas de electricidad nueva en todo el mundo, sino que también son inherentemente más ágiles y versátiles que los combustibles fósiles que dependen de la red. Los pastores en partes remotas de África que necesitan electricidad no recibirán servicio esperando que se construyan grandes redes eléctricas gigantescas, cortando una franja a través del precioso paisaje natural de África. Estarían mejor con minirredes solares y turbinas eólicas que suministran energía exactamente donde más se necesita.

Ningún continente sufre más del calentamiento global que África, sin embargo, ningún lugar ha hecho menos para causarlo. Pero a pesar de ser víctimas de una crisis climática que no crearon, los africanos son lo suficientemente inteligentes como para saber que poner más carbón en llamas no es la solución.

Los gobiernos africanos se están convirtiendo en líderes climáticos, estableciéndose objetivos ambiciosos bajo el acuerdo climático de París que avergüenza a las naciones más ricas y contaminantes. África es el hogar de la granja solar más grande del mundo, el complejo energético Noor en Marruecos. La superficie de África tiene el 40% de los recursos solares potenciales del mundo, pero alberga solo el 1% de la capacidad solar global para generar electricidad. Con la inversión adecuada, África puede convertirse en una superpotencia de energía renovable.

Lo que no necesita son grupos de expertos desacreditados, como el GWPF que intenta frenar este futuro convirtiéndolo en el último vertedero del combustible fósil más sucio del mundo.

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