Destaca avance de primer gran proyecto termosolar de Australia

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Fuente: REVE

El proyecto termosolar híbrido de Vast Solar ubicado en la ciudad minera de Mount Isa podría reducir los precios de la energía y las emisiones, además de que las negociaciones sobre su producción están siendo «positivas», según aseguró Craig Wood, director general de Vast Solar, a Reuters Events.

En julio, Vast Solar anunció que estaba desarrollando una central híbrida de gas, CSP y PV de 50 MW en la ciudad minera de Mount Isa en Queensland. La ciudad alberga el gigantesco complejo de las minas de Mount Isa en Glencore, donde se ubican cuatro minas de cobre y zinc.

El Proyecto de Energía Híbrida del Noroeste de Queensland (NWQHPP, por sus siglas en inglés), de 600 millones de dólares australianos (423,7 millones de dólares estadounidenses), sería el primer proyecto comercial de CSP de Vast Solar, tras la central piloto de 1,1 MW de Nueva Gales del Sur, en funcionamiento desde 2018.

Mount Isa no está vinculado al Mercado Nacional de la Electricidad (NEM, por sus siglas en inglés) y en la actualidad recibe energía de las centrales de gas de 218 MW Mica Creek y de 242 MW Diamantina.

Se dice que los clientes de Mount Isa pagan alrededor de 150 dólares/MWh por la electricidad y Mica Creek quedará fuera de servicio a finales de año cuando expiren dos contratos de suministro con sus clientes industriales.

El precio de la energía de NWQHPP sería menor y la central mejoraría la fiabilidad del suministro al tiempo que reduciría la huella de carbono en la región. El NWQHPP integraría la tecnología CSP modular de circuito de sodio de Vast Solar con almacenamiento de energía térmica, fotovoltaica, generación por baterías y gas, a fin de suministrar energía distribuible durante el día y la noche.

   Costes globales de CSP, precios de subasta

(Haga clic en la imagen para ampliar)

Fuente: Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), 2019

La alcaldesa de Mount Isa, Danielle Slade, ha respaldado el proyecto y los 22 000 habitantes de la ciudad están «muy a favor», según aseguró la alcaldesa a Reuters Events.

«Con el inminente cierre de Mica Creek, Mount Isa quedará en una situación idónea para convertirse en el emplazamiento de la central de energía solar propuesto por Vast Solar», explicó Slade. «El sector minero y otros sectores de nuestra zona se beneficiarían considerablemente de la electricidad estable y asequible que ofrecería la central, salvaguardaría su futuro y garantizaría que siguiera siendo competitiva y viable durante muchos más decenios».

Vast Solar ha transitado recientemente de los estudios previos de viabilidad a un estudio de viabilidad en detalle y la empresa trabaja para obtener contratos de tomador, según dijo Wood a Reuters Events.

No pudimos contactar con Glencore para este artículo, pero las negociaciones de los tomadores parecen «positivas» y existe un «interés cada vez mayor» de los inversores, dijo Wood.

Garantizar el suministro

La central NWQHPP se ha diseñado al objeto de lograr un alto nivel de fiabilidad en el suministro, dijo Wood.

La capacidad fotovoltaica se utilizará para proporcionar el suministro diurno y la central de CSP facilitará 14,5 horas de almacenamiento térmico que pueden distribuirse durante la noche. Una batería a gran escala proporcionará 17 minutos de capacidad a plena carga y la energía de gas proporcionará una capacidad de firmeza de mayor duración. Vast Solar prevé que la CSP generará el 47 % del volumen total de salida, la energía fotovoltaica el 36 % y la generación por gas el 17 %.

La central conectaría determinados generadores con determinados activos de desconexión de carga, de modo que en caso de que se desconecte la central eléctrica, el sistema se mantendría en equilibrio y se minimizarían las interrupciones.

Desde 2019, Vast Solar ha evaluado las posibilidades de diferentes centros mineros en zonas de alta radiación directa normal (DNI, por sus siglas en inglés) en el norte y el oeste de Australia. Los atributos de almacenamiento de energía rentable de las centrales de CSP pueden hacerlas idóneas para los clientes mineros que pretenden reducir los costes de la electricidad y las emisiones de carbono.

                             Principales yacimientos mineros de Australia

Fuente: Geoscience Australia, 2016.

Alrededor de un tercio de los yacimientos mineros de Australia no tienen acceso a los competitivos mercados mayoristas de la electricidad y los costes de la electricidad pueden representar hasta el 40 % de los gastos de explotación (opex) de las empresas mineras, según la Agencia Australiana de Energías Renovables (ARENA, por sus siglas en inglés). En junio, el grupo industrial del Consejo de Minerales de Australia publicó un nuevo plan de acción sobre el clima en el que se da prioridad al desarrollo de vías tecnológicas con objeto de reducir las emisiones de carbono y para ofrecer una mayor transparencia en la presentación de informes sobre el cambio climático.

Posibilidades de la red eléctrica

El NWQHPP permitiría a Vast Solar demostrar la escalabilidad de su innovador diseño de CSP y contribuiría a reducir el coste de las futuras centrales.

El diseño modular emplea una disposición de torres pequeñas y un circuito de sodio distribuido en toda la estación solar a fin de alcanzar temperaturas del medio de transferencia de calor y del ciclo de potencia superiores a las de los diseños de torre central CSP tradicionales. Estas innovaciones ayudan a reducir los gastos de capital (capex) y los opex en los sistemas de estación solar, de torre, receptores y almacenamiento en sales.

Para centrales de mayor tamaño, Vast Solar predice que el ahorro en la construcción modular podría reducir el coste medio teórico de generación de electricidad (LCOE, por sus siglas en inglés) a menos de 50 dólares/MWh en lugares con altos niveles de DNI. En ubicaciones con menor DNI, las centrales de gran tamaño podrían alcanzar un LCOE de entre 60 y 65 dólares/MWh.

Estos niveles de coste aumentarían notablemente las posibilidades del mercado para esta tecnología. A medida que la penetración de la energía solar y eólica aumenta en los mercados energéticos mundiales, se requerirá el almacenamiento de energía de bajas emisiones de carbono a fin de minimizar las emisiones.

Vast Solar tiene por objeto completar el estudio de viabilidad del NWQHPP en un plazo de entre nueve y doce meses y lograr el cierre financiero en el tercer trimestre de 2021.

Reproducido desde la fuente REVE.

Reportaje de Kerry Chamberlain

Editado por Robin Sayles

Traducido por Vicente Abella Aranda

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