La subasta solar de Portugal podría conducir a la primera central termosolar

A vehicle drives past giant mirrors before the inauguration ceremony of a parabolic trough solar thermal power plant in Alvarado, eastern Spain, July 27, 2009. The plant, owned by Spanish Acciona Energia company, will produce enough electricity to power about 50,000 homes.     REUTERS/Nacho Doce (SPAIN ENVIRONMENT ENERGY BUSINESS) - GM1E57R1P1W01

Fuente: REVE

Las ofertas basadas en el valor, las condiciones favorables del sitio y la ingeniería española han creado una nueva apertura para la construcción de centrales termosolares, dijeron expertos de mercado a Reuters Events.

La experiencia española en termosolar se presentará en la primera subasta de almacenamiento solar plus de Portugal. (Crédito de la imagen: REUTERS / Nacho Doce)

Portugal lanzó su segunda subasta solar retrasada el mes pasado, licitando por 700 MW de nueva capacidad en 12 sitios en el sur de Portugal.

Por primera vez, la subasta incluye una nueva partida de almacenamiento solar plus que podría llevar a Portugal construir su primera central termosolar. Los promotores de almacenamiento solar plus competirán contra proyectos fotovoltaicos independientes sobre la base del valor presente neto (VPN) para ganar contratos de pago garantizados por 15 años.

Portugal está buscando capacidad de almacenamiento para abastecer la demanda pico vespertina y los valores de VPN se basan en los precios de oferta pronosticados en el mercado.

«Estamos creando las condiciones para que ganen proyectos de almacenamiento competitivos, pero no estamos asegurando que lo harán», dijo el ministerio de energía en un comunicado.

«Si eso sucede dependerá de la dinámica de la subasta», dijo.

Los grandes recursos solares conducirán a precios fotovoltaicos increíblemente bajos. En la última subasta solar celebrada en 2019, Akuo Energy de Francia estableció un precio PV récord bajo de 14,76 euros / MWh ($ 16,7 / MWh).

«La termosolar no puede competir contra este tipo de niveles, pero la nueva modalidad de almacenamiento abre la posibilidad de que el almacenamiento solar plus compita», dijo Pedro Amaral Jorge, presidente de la Asociación Portuguesa de Energía Renovable (APREN).

El perfil de carga diaria de Portugal refleja el de la vecina España, alcanza su punto máximo temprano en la noche y permanece alto durante varias horas en invierno. La demanda máxima es abastecida en gran medida por la energía hidroeléctrica, pero existe una creciente preocupación por las condiciones más secas debido al cambio climático.

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El flujo de subasta de almacenamiento solar plus de Portugal es independiente de la tecnología y podría atraer ofertas de PV más almacenamiento de batería, CSP más almacenamiento térmico, proyectos híbridos de almacenamiento CSP-PV más almacenamiento o incluso PV más hidrógeno verde. Las capacidades de la central deben basarse en múltiplos de 10, 19, 99, 108 y 109 MW.

Los costes de almacenamiento termosolar han disminuido drásticamente en los últimos años, particularmente para proyectos más grandes. En Oriente Próximo, los promotores han usado conceptos híbridos de CSP-PV y economías de escala para lograr precios cercanos a $ 70 / MWh. Se esperan precios más bajos en Chile a finales de este año.

Los altos niveles de irradiancia normal directa (DNI) en los sitios portugueses se adaptan a los promotores de CSP, señaló Amaral Jorge.

«Una mayor disponibilidad de tierra y un terreno más plano en el sur también es ventajoso para la termosolar, especialmente los sistemas de canal parabólico, ya que evita los altos costes de construcción civil asociados con el aplanamiento de la tierra», dijo Amaral Jorge.

«Dadas estas condiciones, creo que es muy probable que veamos a la termosolar presente en la transmisión de la subasta de almacenamiento», dijo.

Según el mecanismo de subasta, los proyectos de almacenamiento solar plus ofertarían un precio de ejercicio y recibirían un pago fijo anual durante 15 años.

Si el precio mayorista supera el precio de ejercicio, el generador debe pagar el 90% de la diferencia por el volumen suministrado.

«Cualquier proyecto debe ser capaz de absorber el seguro que el gobierno solicita sobre los picos de precios al por mayor, requiere un [propietario del proyecto] con un balance muy grande», señaló Amaral Jorge.

La capacidad de almacenamiento debe representar un mínimo del 20% de la capacidad total de la central, lo que implica capacidades de almacenamiento de entre dos y 22 horas. El almacenamiento a largo plazo ofrecería la capacidad de despacho nocturno y temprano en la mañana.

Si bien los costes de las baterías están disminuyendo, el costo de las baterías PV más las baterías sigue siendo mucho más alto que el CSP más el almacenamiento por más de unas pocas horas de capacidad.

Conocimiento local

Se espera que los grupos CSP de la vecina España participen en la licitación, aportando una gran experiencia en tecnología CSP y servicios EPC.

España tiene una capacidad de CSP instalada de 2,3 GW, pero no se han construido nuevos proyectos desde 2013 debido a cambios gubernamentales en los mecanismos de pago. Más recientemente, el rendimiento comprobado de la planta y las reformas arancelarias españolas han avivado la confianza de los inversores en el sector y la creciente capacidad fotovoltaica dará lugar a mayores requisitos de almacenamiento en los próximos años.

La española Abengoa, un proveedor global líder de tecnología CSP, EPC y servicios de mantenimiento, está actuando como EPC en la licitación de Portugal, dijo la compañía a Reuters Events.

Abengoa estará dispuesto a ayudar a reactivar la construcción de CSP en la Península Ibérica. El grupo instaló 15 plantas de CSP en España para una capacidad combinada de 731 MW y está planeando instalar el primer proyecto piloto de almacenamiento de CSP en una central de canal parabólico.

La participación de Abengoa en Portugal incluye «almacenamiento a diferentes desarrolladores externos», dijo la compañía.

Portugal «necesita las habilidades de contratación de los contratistas llave en mano del EPC español para construir estos complejos proyectos de ingeniería», dijo Amaral Jorge.

«Esperamos que los jugadores nacionales participen en la cadena de valor más amplia a través de la provisión de equipos y espejos, por ejemplo», dijo.

Kerry Chamberlain

Edición por Robin Sayles

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