Oferta récord de CSP en Chile muestra alzas en el ahorro de la industria

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Fuente: Reuters Traducción: ACSP

Las mejoras de diseño y una mayor competencia de constructores permitieron a EIG reducir los costos de su segundo proyecto de concentración solar de potencia (CSP) en Chile y los términos de subasta más favorables podrían cimentar una muy necesaria cartera de proyectos.

La subasta de energía renovable de Chile realizada el mes pasado, tuvo el precio de oferta más bajo para una planta de concentración solar de potencia (CSP), lo que entrega esperanza a una industria donde la actividad se ha desacelerado en medio del aumento de la energía fotovoltaica.

EIG ofreció un precio de $ 33,99 / MWh por su proyecto Likana CSP-PV de 415 MW ubicado en el soleado desierto de Atacama. El proyecto incluye 215 MW de capacidad de CSP con 12 horas de almacenamiento de sales fundidas y 200 MW de energía fotovoltaica, que proporcionan generación de energía las 24 horas del día.

El precio de oferta fue alrededor de una cuarta parte del precio de $114 / MW ofrecido por EIG en 2014 para su cercana planta Cerro Dominador de 110 MW, la primera y única planta de CSP a gran escala de Chile, y menos de la mitad del precio récord de $ 74 / MWh para Noor. Proyecto Energy 1 CSP- PV en Dubai.

A pesar de relativamente pocos proyectos, los costos de CSP se han desplomado debido a los avances tecnológicos y los aprendizajes de instalación.

EIG fue derrotado por la energía fotovoltaica y eólica en la subasta, pero los socios de CSP se mantienen positivos ya que se esperan condiciones de subasta más favorables. Chile planea realizar su próxima subasta en la primera mitad de 2022 y está considerando ajustar los términos de la subasta para respaldar una mayor flexibilidad de planta. En Europa, España pronto celebrará su primera subasta de CSP en una década.

“Continuamos trabajando con estos proyectos… Esperamos poder participar en futuras licitaciones públicas”, dijeron en la división CSP de EIG a Reuters Events. “Esperamos algunos ajustes en la regulación para permitir que la energía limpia flexible y muy necesaria tenga la oportunidad de competir”.

La Comisión Nacional de Energía (CNE) de Chile planea continuar con las subastas tecnológicamente neutrales, pero está considerando implementar términos de licitación enfocados en bloques horarios que cumplan con los requisitos de demanda de los clientes regulados, según la comisión.

Aseguran que si se aprueban, estas medidas podrían ofrecer apoyo a tecnologías como la CSP que pueden generar día y noche.

Mejor diseño

Muchos desarrolladores de CSP han pasado de diseños de colectores cilindro-parabólicos a plantas de torre para optimizar los sistemas de almacenamiento y obtener una ventaja competitiva en energía durante la noche. En combinación con la fotovoltaica, estas plantas pueden ofrecer energía altamente competitiva las 24 horas del día.

El desierto de Atacama alberga algunas de las mejores condiciones solares del mundo para el desarrollo de CSP y EIG utilizó lo aprendido en Cerro Dominador para mejorar el diseño de Likana. El desarrollador aseguró que también se benefició de una mayor competencia entre las empresas de construcción de adquisiciones de ingeniería (EPC).

“Se han construido más plantas desde que Cerro Dominador inició la construcción y se ganó una experiencia significativa en diseño y operación”, dijeron en EIG.

El costo total de construcción de las torres de CSP en Chile, incluidos los materiales y la mano de obra, se ha reducido en un 80% en los últimos dos o tres años, dijo Cristian Sepúlveda, director de la asociación chilena de la industria de CSP.

Los aprendizajes de desempeño en Cerro Dominador ayudaron a reducir la redundancia en el diseño de Likana. El proyecto también incluyó un receptor de CSP más grande y una configuración diferente de CSP y PV que incluye 12 horas de almacenamiento en comparación con las 17,5 horas de la planta anterior.

EIG también espera que el costo de financiamiento para Likana sea menor luego de la puesta en servicio completa de la planta Cerro Dominador a principios de este año. La confiabilidad comprobada de Cerro Dominador reduciría las primas de riesgo requeridas por los inversionistas, dijeron.

Punzón de tubería

Los desarrolladores de CSP se enfrentan a una competencia cada vez mayor en el mercado de energía distribuible. La CSP con almacenamiento es más competitiva que la fotovoltaica con baterías para duraciones de almacenamiento superiores a unas tres horas, pero esto podría cambiar a medida que los costes de la fotovoltaica y las baterías sigan cayendo.

Canadian Solar logró la oferta más baja en la subasta de Chile, asegurando un precio de alrededor de $ 13 / MWh para un proyecto solar con baterías, según los informes.

Una pequeña cartera de proyectos comerciales de CSP y la consiguiente falta de industrialización están limitando la capacidad de la industria para reducir costos, dijo Gonzalo Martín, secretario general de Protermosolar, la asociación española de la industria de CSP.

“Esta pieza todavía falta en la industria de la CSP”, dijo.

Sin una fuerte recuperación de los pedidos, la competitividad a largo plazo de la industria de la CSP podría verse dañada, dijo a Reuters Events Richard Thonig, investigador asociado del Instituto de Estudios Avanzados de Sostenibilidad (IASS) de Potsdam, a principios de este año. Thonig formó parte de un equipo de investigadores que estudió el impacto de los desarrollos de la industria en la competitividad de la CSP en comparación con la fotovoltaica.

“Lo que falta ahora es una tubería a corto plazo idealmente en los GW de tamaño, para lograr las reducciones de costos esperadas”, dijo Thonig. “La reducción de costos sigue al despliegue y las economías de escala en la fabricación moderna en fábricas a gran escala”.

“Vemos algo así como 200 MW-500 MW por año y no hay un gran mercado a la vista”, dijo Franziska Schoniger, investigadora de TU Wien Energy Economics Group (EEG) y coautora del estudio.

EIG podría lograr economías de escala y series en Chile si puede asegurar la compra.

“El sitio de Likana nos permite construir tres torres con capacidad similar. Hemos aumentado la capacidad esperada de 150 MW cada una a hasta 230 MW cada una”, dijo la compañía.

Otro factor en la reducción de costos es la rapidez con la que se pueden comercializar las plantas de tercera generación.

Estas plantas alcanzan temperaturas más altas y una mayor eficiencia de conversión de energía, pero el despliegue comercial generalizado está a muchos años de distancia.

Renacimiento español

La próxima subasta de CSP de España indicará si estas reducciones de costes tan drásticas también son posibles en Europa. El gobierno ha confirmado que licitará por 200 MW de nueva capacidad antes de fin de año.

España fue pionera en CSP y alberga a muchos de los principales proveedores mundiales de CSP. El país tiene 2,3 GW de capacidad instalada, pero la construcción nacional se detuvo en 2013 después de que el gobierno reemplazó las tarifas de alimentación con pagos regulados basados ​​en el valor de los activos para recuperar un déficit estatal.

Los altos niveles de irradiancia normal directa (DNI) en el desierto de Atacama ayudaron a EIG a alcanzar precios tan bajos para Likana, pero el precio de $ 74 / MWh para Noor Energy 1 en Dubai mostró que es posible lograr grandes ahorros en países con niveles de irradiancia más bajos, dijo Frank Dinter, Ejecutivo Director del Centro Fraunhofer Chile de Tecnologías de Energía Solar (CSET).

“El sur de España tiene mejor DNI que Dubai, por lo que también aquí se puede lograr un menor [costo nivelado de la energía] y en Estados Unidos se tiene en algunos lugares un DNI incluso más alto que en España”, señaló Dinter.

Sin embargo, las comparaciones entre países son difíciles ya que los términos de la subasta difieren.

Los precios en España dependerán de los parámetros de la subasta que aún no se han publicado, como si se permitirán las plantas híbridas CSP-PV, la vida útil de la tarifa y la exposición a los precios del mercado, señaló Martin.

“Estos parámetros externos marcan el precio de la tecnología”, dijo.

A medida que los países aumentan sus objetivos de descarbonización, los proponentes de la CSP ven la tecnología como una forma esencial de reemplazar la capacidad de combustibles fósiles con recursos flexibles de energía renovable. La descarbonización total de la red eléctrica de EE. UU. Podría requerir 39 GW de capacidad de CSP con almacenamiento de energía térmica (TES), dijo el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) en un informe el mes pasado.

“La energía fotovoltaica y las baterías no pueden resolver el problema por sí solas”, dijo Dinter.

En los países ricos en energía solar, la CSP “será una parte importante de nuestra futura producción de electricidad”, dijo.

Informe de Robin Sayles.

 

(si encuentras errores en la traducción escríbenos a comunicaciones@acsp.cl)

 

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